僅靠畫餅籌資3.5億美元 《星際公民》開啓的新商法 究竟是不是好時代?

2021-03-17 16:27:30文章來源:本站原創

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       開放世界遊戲的極致在哪裏?也許R星、育碧這樣的廠商能夠給你多樣的不同答案,但他們都未曾敢像克里斯·羅伯茨那樣誇下海口:他的遊戲將以一個銀河系為基準,能夠有數個完全可降落的星球,其上將會有大型的人類城市聚落,並且遊戲還是一個多人在線遊戲,玩家可以在遊戲的世界中自由行事......《星際公民》所構想的就是這樣近乎看起來處處都不可能實現的項目。

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  多年過去,《星際公民》依然是沒有公測,雖然經歷了多次的跳票、內部醜聞等負面消息,但這個並未正式發行的遊戲卻一直蒸蒸向上,已經圈到數以萬計的真金白銀了。就在3月15日,《星際公民》的眾籌金額正式突破了3.5億美元,而這個數字只是由僅僅300萬註冊玩家貢獻的,而遊戲更有DLC、船包等收費項目,吸金能力可見一斑。

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  雖然有生之年都可能會見不到遊戲所謂的成品,但作為空手畫餅就能拿來數以億資金的“傳奇項目”,《星際公民》確實在遊戲還能怎麼賺錢上邁進了長足的一步。《星際公民》為何能有這樣強的營銷實力?

  傳奇迴歸 引得無數北美遊戲宅競折腰

  在正式講到遊戲前,我們還是需要來了解一下克里斯·羅伯茨,這位真正站在整個企劃背後的男人。太空模擬飛行遊戲這個類目下有相當多的精品遊戲,克里斯主導的《銀河飛將》系列則可以稱得上是精品中的精品,不僅引領了90年代同類型遊戲的銷量,甚至一度成為比肩《星球大戰》的SF題材。

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  而克里斯在整個項目中的地位比較類似於日廠中的明星製作人——就像小島就能代表其製作組一樣,克里斯同樣有着超然的地位,北美無數遊戲宅更是將其捧上太空模擬遊戲教父的地位。但就是這樣的成就,克里斯輕而易舉的就放棄了:因為電影夢,他要轉行當導演了,而他的孩子《銀河飛將》則徹底在發行商EA手中爛掉。

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  因此在9年前,《星際公民》的公佈為何會迎來無數關注也就顯而易見了:一者傳奇歸來,二來很多人都相信會見到即將劃時代的產品出現。並且在一開始公佈時,克里斯就提到《星際公民》將會是遺腹之作《自由槍騎兵》的強化版,更是讓無數死忠直接落淚。整套操作完美復現老羅的情懷營銷理論,但鑑於克里斯的才氣和地位,事態更像喬布斯復活後宣佈要搞新蘋果,這也難怪北美支持者們那麼狂熱。

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  眾籌先行 遊戲賺錢的方式可以有很多

  也許在項目開始前《星際公民》並非定有那麼多的資金需求,克里斯當初只是想用漂亮的眾籌成績拉投資,但現如今僅靠眾籌已然能支撐起整個公司的流水。在最初在Kickstarter上宣佈眾籌後,項目在眾籌結束前得到了620萬美元的資金,但《星際公民》開發公司並沒有停手,他們開始承諾為遊戲加入更多有可能上線的新功能,進而進一步提高所能籌得的資金上限。

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  這個手段那是相當的有效果,很快,在製作組“開放Alpha測試”、“新增商人”等零碎條目的引誘下,遊戲在兩年間就空手套白狼獲得了將近3000多萬美元,而支持者得到則只是克里斯的深情感謝。

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  並且在眾籌過程中,《星際公民》還解鎖了全新的兜售方式:對於願意花錢的玩家,在遊戲未正式上線前就可以先購得尚處於概念中的遊戲飛船,遊戲上線後再正式“交車”。這個鬼才商法一下子改變了眾籌的初衷,並且一箭雙鵰,一方面確實給玩家交付了他們所期待的“太空遊戲內容”,不再用愛發電;另一方面也讓遊戲獲得了新的生財之路,畢竟買船的錢依然是真金白銀。

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  遊戲也是在此時獲得了“賣船神教”的諢名,狂熱支持者繼續打錢,只為獲得提前體驗的資格能登陸游戲去看看自己買到的天價虛擬數字模型,而製作公司也進而轉變策略,轉型大型線上4s店,在遊戲官方視頻賬號上,你能見到各類風格的飛船廣告片,甚至還推出過於玩梗著名汽車綜藝《TOP GEAR》的飛船“船評節目”,説是營銷鬼才也不為過。

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  籌到這麼多 遊戲還是連及格線都沒到

  有這麼多研發資金,何況神級創作人坐鎮,想必遊戲也該順當進行下去了,但《星際公民》製作組又開始實力詮釋什麼是所謂的“一波三折”。在2016年,克里斯突然宣佈棄用本來開發良久的CryEngine,轉投亞馬遜的開放引擎,這一下子引燃了不少玩家的不信任感,畢竟此時《星際公民》已經躺着收租4年了。對於換引擎事件,克里斯直言不諱“亞馬遜有更多的資金去支持項目,雙方能有更多合作”,而苦苦等待的玩家自然沒有得到應有的答覆,他們可以説是完全白等了。

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  而和換引擎事件一樣要命的事,《星際公民》的製作公司一直面臨很嚴重的人員問題。項目確實相當的宏偉:克里斯宣稱虛擬在線宇宙的開發就佔用了公司三分之二的人手,而他想要的可是一個同時和數十萬人交互的完美世界,現有工作量遠趕不上開發計劃。因此外包和擴招就變成了公司經營的主題,在目前,公司內部已有500多號開發人員:這已經足以比肩任何一個3A製作公司的規模。

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  然而遊戲的現狀可能有一些打臉:《星際公民》至今為止上線的只有多人模式,傳説中的單人模式《42號中隊》至今也只是鏡花水月,宣傳圖比資料還多。而正式上線的部分也遠遠沒有克里斯想法中那麼美好,玩家可活動的區域並沒有非常多,寥寥幾個星球支持玩家來跑商,完整大城市生態圈更是直接不存在。更致命的一點是遊戲的實際遊玩內容捉襟見肘,幾個戰役和任務並沒法提供太多遊玩時長,挖礦、跑商的遊戲方式重複單調,遊戲素質甚至沒法對比他的舊作《銀河飛將》系列。

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  對於這一切,你並沒法在官方處瞭解太多:官網上依然在兜售45美元的准入資格,官方賬號依然在更新新的飛船廣告,而製作公司也依然進行進一步的開發工作:雖然他們9年了只邁出了實現藍圖的第一步,但只要克里斯和他的籌資神話沒有倒下,一切就依然會那麼歲月靜好。

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  説在最後

  只能説,《星際公民》在過去9年後依然是個大雷區,從很多程度而言,他們已經辜負了期待過他們的玩家。雖然這個項目還在繼續,也許我們終有一天能看到《星際公民》籌資4億、5億乃至10億的新聞,但很可能看不到遊戲正式全面上線的那一天了,克里斯在多年以前可能確實有過在遊戲裏構建銀河系的偉大構想,不過也許現在他關注更多的是來自華爾街的投資和公司股票價格:被商法挫敗的不只有玩家,還有開發者自己。


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